Manja nezgoda odgodila lansiranje svemirskog teleskopa James Webb

Oči astronoma diljem svijeta, a pogotovo onih u agencijama NASA, ESA i CSA, uprte su u Francusku Gvajanu i tamošnju Europsku svemirsku luku. Na tom se mjestu trenutačno nalazi najdragocjeniji teleskop na svijetu, svemirski teleskop James Webb, koji je nakon višegodišnjih priprema napokon pred lansiranjem. Međutim, kako je razvoj ovog instrumenta bio popraćen problemima i odgodama, tako se i nastavilo.

NASA je objavila kako će planirani datum lansiranja s 18. prosinca “skliznuti” za najmanje 4 dana, na 22. prosinca. Time dobiveno će vrijeme biti utrošeno za dodatna testiranja i preglede svemirskog opservatorija, a čemu je povod nedavni mehanički incident na tlu. Naime, prilikom pričvršćivanja teleskopa na lansirni adapter, koji će ga držati unutar teretnog prostora rakete Ariane 5, dogodio se manji incident.

Popustila kopča

Kako pišu iz NASA-e, tijekom redovnih operacija pripreme za lansiranje tehničari su se spremali pričvrstiti teleskop na spomenuti adapter, kada je došlo do iznenadnog otpuštanja jednog zatezača tereta (kolokvijalno gurtne), što je prodrmalo cijeli teleskop. Ova neplanirana i nagla vibracija sigurno nije poželjna kod ovako kompliciranog i sofisticiranog uređaja, pogotovo stoga što bi on kroz koji tjedan trebao dospjeti na udaljenost od oko 1,5 milijuna kilometara od Zemlje – pa ga se nakon lansiranja više neće moći popravljati.

Budući da na uputama za raspakiravanje teleskopa ne piše “protresti prije upotrebe”, stručnjaci će morati dobro provjeriti je li neplanirano prodrmavanje teleskopa izazvalo kakav mehanički ili drugi problem. Odmah je osnovan i tim za anomalije koji je započeo s radom, a rezultate njihove istrage doznat ćemo krajem tjedna.

Svemirski teleskop James Webb najnapredniji je i najveći uređaj tog tipa ikada izrađen. Proces njegovog lansiranja, putovanja do željene točke u orbiti i rasklapanje njegovih velikih i preciznih zrcala iz NASA-e su već opisali kao proces “složeniji od slijetanja na Mars“, u kojem postoje čak 344 pojedinačna koraka u kojima sustav potencijalno može zakazati.