Tehnički problemi, novac, tužbe i pandemija odgodili povratak NASA-e na Mjesec

Još u vrijeme vladavine Donalda Trumpa NASA si je postavila cilj vratiti ljude na Mjesec do 2024. godine. U te je svrhe pokrenut sveobuhvatni projekt Artemis, u sklopu kojega će NASA s partnerima izgraditi lunarnu orbitalnu postaju, spustiti ljudsku posadu na površinu Mjeseca te tamo stvoriti bazu kako bi se astronauti na Mjesec i natrag mogli redovito prevoziti.

U cijelom poslu sudjelovat će i SpaceX, za njega će biti razvijene nove rakete, svemirska odijela, lunarni landeri i cijela sila novih tehnologija i svemirskih letjelica – pa je logično bilo za očekivati da neće baš sve proći prema unaprijed zakazanom rasporedu.

Od ranije znamo da NASA muku muči s budžetom, potom se doznalo da kasni i razvoj odijela za astronaute, pa je iskrsnuo i problem s odabirom partnera za neke dijelove projekta, a na sve se nadovezala i pandemija. U svojem prvom obraćanju javnosti u vezi projekta Artemis, otkako je u SAD-u na vlasti administracija Joea Bidena, tako je bilo neizbježno objaviti kako će povratak ljudi na Mjesec – kasniti.

Godinu dana kašnjenja

Prvi čovjek agencije Bill Nelson potvrdio je da su sa SpaceX-om, nakon žalbe Blue Origina, ipak nastavljeni razgovori o suradnji na landeru. Ostali dijelovi projekta također napreduju, no umjesto 2024., sada je kao ciljana godina povratka astronauta na površinu Mjeseca zacrtana 2025.

Prvo lansiranje unutar projekta Artemis bit će misija Artemis I, koja će se najvjerojatnije dogoditi u veljači sljedeće godine. Tada bi nova svemirska letjelica Orion, na pogon rakete SLS, trebala oko 25 dana provesti u orbiti oko Mjeseca. Nakon toga trebala bi uslijediti i misija Artemis II, vjerojatno tijekom 2024. godine, koja će na isti put povesti i ljudsku posadu. Bit će to prvi puta da ljudi napuštaju Zemljinu orbitu još od 1972. godine, naravno ako ih u tome ne prestigne SpaceX i njihov turistički let koji je platio Yusaku Maezawa.

Dvije misije u Mjesečevoj orbiti te jedna sa spuštanjem letjelice bez posade na površinu, bit će preduvjeti za slanje ljudi na Zemljin prirodni satelit. NASA već sada planira najmanje 10 takvih slijetanja.

Ova odgoda povratka ljudske posade na površinu Mjeseca ne utječe na kasnije dijelove misije Artemis. Izgradnja lunarne orbitalne postaje Gateway, koja će biti osnova za daljnja istraživanja Mjeseca i usputna postaja u nekim budućim misijama usmjerenima ka Marsu, i dalje je u planu prema nepromijenjenom vremenskom rasporedu.