Virgin Galactic prodao još stotinjak karata za svemirske letove, po višim cijenama

Onima koji prate zbivanja u svijetu svemirskog turizma dobro je poznat podatak da je Virgin Galactic za svoje svemirske letove prodao 600-tinjak ulaznica po cijeni od 200 do 250 tisuća dolara. Ove su karte bile u pretprodaji nekoliko godina prije nego je njihov raketoplan uopće poletio do nekih značajnijih visina, a putnicima je i tada bilo jasno da će se na svoj let načekati.

U međuvremenu se dogodilo mnogo toga. Prvi komercijalni demo let je odrađen, na njemu je, prema obećanju, sudjelovao sam osnivač kompanije Richard Branson. Nakon toga planirano je još nekoliko testnih letova, a uz najave početka redovnih komercijalnih letova karte su ponovno bile puštene u prodaju.

Potražnja ne jenjava

No, nedugo zatim doznalo se da su inženjeri Virgin Galactica otkrili određene nedostatke u karakteristikama materijala korištenih u izradi nekih komponenti letjelice SpaceShipTwo. Iz tog je razloga pokrenut višemjesečni program nadogradnje letjelice. Nakon njega uslijedit će nova testiranja, pa je izgledno da niti jedan od vlasnika karte za svemirski let neće poletjeti prije posljednjeg tromjesečja sljedeće godine.

Ovoga tjedna Virgin Galactic je, kao kompanija s dionicama u javnoj ponudi, objavio svoje najnovije financijsko izvješće. U sklopu toga doznalo se i nekoliko novih informacija. Prije svega, potvrđeno je da će komercijalni letovi započeti kroz godinu dana. Iz kompanije su naglasili i kako je nova cijena karte od 450.000 američkih dolara “dobro prihvaćena” te da je po toj cijeni prodano dodatnih stotinjak karata.

Napomenimo da se kupnja karte u ovom slučaju sastoji od plaćanja pologa. On iznosi 150.000 dolara, od čega je, u slučaju da se budući svemirski turist predomisli, bespovratni polog 25.000 dolara.

To znači da je trenutačno na listi čekanja za let do visine od 80-ak kilometara, i iskustvo od nekoliko minuta bestežinskog stanja, otprilike 700 putnika. Cilj kompanije je prije početka redovnih letova imati tisuću rezervacija.

Iako mnogi ne smatraju let na visini od 80 kilometara "svemirskim", potražnja za njime sasvim je dovoljna da Branson nastavi razvijati letjelicu, graditi svemirske luke i prodavati karte
Iako mnogi ne smatraju let na visini od 80 kilometara “svemirskim”, potražnja za njime sasvim je dovoljna da Branson nastavi razvijati letjelicu, graditi svemirske luke i prodavati karte

Od financijskih pokazatelja izdvajamo podatak da Virgin Galactic na računu ima oko milijardu dolara u gotovini i ekvivalentima. Povećani su im i prihodi i rashodi, dok je gubitak u tri mjeseca iznosio 48 milijuna dolara. Za kompaniju koja i dalje razvija tehnologiju gubitak je sasvim očekivan, i smanjen je odnosu na lani (tada je iznosio 92 milijuna dolara).